Office lingo 2008: can you talk the talk?

Posted by Laura

I don’t know about you, but sometimes when I sit in meetings I feel like I need a dictionary to make sense of what’s being said.

It’s not that colleagues use big words, in some cases far from it, it’s just what comes out of some people’s mouths sounds like a 21st century version of Orwellian newspeak, as translated by David Brent from The Office. In short, workplace gobbledygook.

What began with a spot of blue-sky and out-of-box thinking has morphed into a whole new language. Research conducted by recruitment company Office Angels today reveals phrases such as "blamestorming" (debating a missed deadline or mistake after the event with your colleagues to decide whose fault it was) and "boss-spasming" (looking busy as soon as your manager walks into the room) have officially become office buzzwords for 2008.

Other phrases include "the juice ain’t worth the squeeze", meaning a task isn’t worth the effort, and "take a bite of the reality sandwich" – something perhaps I’d tell my colleagues to do if they expect me to start speaking in this way.

Here in our office we’re big users of acronyms: EOM (end of message), BTW (by the way), K (OK, although why this needed shortening I don’t know!). And as much as these are unwittingly creeping into my everyday parlance, I refuse to succumb to such corporate word camouflage, no matter how nice "workspace-specific perceptual abstraction" sounds. NB. That’s daydreaming to you and I.

What office buzzwords have you picked up in your job? Share the best and the worst.

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53 Responses to Office lingo 2008: can you talk the talk?

  1. Tracy says:

    A colleague of mine, when emphasising that we needed to be organised on a particular point would use the phrase \’we need to get all our ducks in a row\’. Honestly, what was he thinking?

  2. Unknown says:

    "This needs to be done Yesterday" which really means
    "Oh Feck I completely forgot abot it and the audit is in two hours and everything is in a mess, sort it out for me and don\’t make me as head of department look like a complete twit"

  3. Nigel says:

    Rationale ~ Whats that all about, I hear it every day in my office. Kids Huh !!!!!

  4. Louise says:

    Go forward, moving forward, going forward, finding a way forward – once i picked up on this one i noticed that no one seems able to complete a sentence without this \’F\’ word!

  5. ross says:

    i hear this all the time and it has my head done in……..
     
    "..lets bottom this out and run with it!"
     
     

  6. Jon says:

    I work in local gov and there are some terrible examples used here.
    Calling something as a "Driver" drives me nuts.
     
    The "move forward" thing is also used once every 5 seconds (Sports fans will notice that British club managers say it all the time)
     
    "In terms of…"
     
    Instead of saying "We\’ve done well"… Its always "We have got a positive result"
     
    For a good laugh visit the website for the Plain English Campaign – there have a collection of real life documents containing some really terrible jargon
     

  7. ross says:

    all so when asking customer questions my manager love the term……
     
    "get in to the customers world"
     
    with her finger curled…..
     
    "tease out the information" 

  8. lyndsey says:

    \’we need to make sure that we\’re all singing from the same hymn sheet\’…..is an old favourite!!!

  9. Unknown says:

    The phrase \’a sense of urgency\’ drives me up the wall quite often.
    But seriously why does everybody seem to have to throw \’in terms of\’ randomly into sentences all…the…time… Sometimes I find my self keeping a tally on how many times this particular group of words are used – mostly completely out of context and usually 3-4 times per conversation. Honestly it makes me want to scream!

  10. John says:

    My HATE is " Basically " most people now can\’t start or finish a sentence without using it 3 / 4 times.It\’s every other word with one of the semi literate idiots in my office.2nd is " at this moment in time "!! what twaddle…

  11. Unknown says:

    \’I hear what you\’re saying\’ or \’I know where your coming from\’ really grip me as what is actually being said is I have no interest in your comments, suggestions etc. & have no intention of even considering it let alone acting upon it.
     
    This comment dedicated to Dave McPartland, projects engineer Corus UK Teesside

  12. Stephen says:

    If I hear "at the end of the day…" one more time I\’m going to scream

  13. Steve says:

    I cant stand the phrase "Swings & Roundabouts" One of my managers used this in most conversations and it wound me up soooooo much

  14. Bhavish says:

    When the response is "As soon as possible" instead of a specific date and time…

  15. carly says:

    i work in sales and at the minute the word is \’chopping\’ as in \’hold on a minute big choppers chopping another deal!\’ It annoys the hell out of me!!!

  16. Gary says:

    I hate the word \’key\’ that appears to have become so popular. Such as this product is "key" to our sales drive. Where does the use of this word "key" come from and used in the context it is now and bandied around by all and sundry on telly. We used to say the phrase "the key thing to all of this" or something like that.

  17. Jan says:

    I heard, the phrase the otherday, someone who can  \’hit the ground running\’…
    does it refer to ducks?

  18. russell says:

    "thoughtshower" meaning a range of opinions. aaaaaaaaaaaaaaaaaaargh!!!!!!

  19. Angus says:

    "Lets thrash it out" is a firm favourite at my company which now seems to be over run with David Brents – it seems the more pointless phrases you use, the further you get in your career!

  20. dave says:

    the phrase i have come to absolutely detest over the last few months (both in & out of the office)  has to be "to be fair" ! the whole world says it and it does my head in, STOP IT, ALL OF YOU !!!!!

  21. dave says:

    the phrase i have come to absolutely detest over the last few months (both in & out of the office)  has to be "to be fair" ! the whole world says it and it does my head in, STOP IT, ALL OF YOU !!!!!

  22. Richard says:

    A big heads up !!!!! whats this all about? its sounds as bad as …basically

  23. Geraint says:

    How about:
     
    You know,
     
    I mean,
     
    obviously

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